Religion

L’ex-sénateur Bob Dole, figure de la politique américaine, est mort à 98 ans

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Préceptes de l’Amérique rurale

Bob Dole, écarté par Ronald Reagan en 1980 dans la bataille pour la candidature républicaine, puis par George Bush père en 1988, persiste et l’emporte enfin en 1996. Face au jeune Clinton, représentant des baby-boomers nourris de musique pop et de pacifisme, Bob Dole incarnait les préceptes de l’Amérique rurale d’avant les années 1960: famille, religion, patriotisme, intégrité, pudeur, travail et respect de la parole donnée.

Mais le sortant Bill Clinton s’imposera facilement face à cet homme de 73 ans, qui semblait dépassé à l’ère de la politique télévisée. Vingt ans auparavant, Bob Dole avait déjà perdu l’élection présidentielle de 1976, cette fois en tant que candidat à la vice-présidence, aux côtés de Gerald Ford. Né le 22 juillet 1923, Robert Joseph Dole a grandi à Russell, petite ville du Kansas (centre).

Rentré médaillé mais gravement blessé de la Seconde guerre mondiale, il subit opération sur opération pendant trois ans. Au prix d’une ténacité exceptionnelle, il réapprend à marcher et retrouve la maîtrise de son corps, à l’exception du bras droit. Les habitants de Russell se cotisent pour payer ses opérations, comme ils se rallient autour du jeune avocat qu’il est devenu et qui entre en politique en 1952. Il entre au Congrès en 1961, d’abord comme représentant, puis comme sénateur du Kansas, entamant une carrière parlementaire de 35 ans.

Au Sénat, cet homme élancé et toujours bronzé, au regard noir perçant, se fait connaître pour sa maîtrise de la négociation et de l’art du compromis, mais aussi pour son humour. À la retraite, Bob Dole a continué à s’attaquer aux démocrates, combattant notamment le projet de réforme de l’assurance maladie du président Barack Obama.

Il était marié à Elizabeth Dole, qui a elle-même connu une brillante carrière politique en occupant les fonctions de secrétaire aux Transports, secrétaire au Travail, et sénatrice de Caroline du Nord. Hors politique, il n’a pas hésité à faire de la publicité à la télévision pour Pepsi et… le Viagra.



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